Snowshoe running in the Arctic

Arctic Snowshoe Race

The first Arctic Snowshoe Race was held in Tromsø, Norway, March 2019. 35 snowshoe runners and walkers from 9 countries participated in the 5k and 10k race. The race organizer has set the date for the next race: March 26, 2022. You are welcome to join the event in the Arctic Capital of Norway!

Enjoy this amazing video from Arctic Snowshoe Race 2019.

Midnight Sun Marathon (MSM), best known among runners for its bucket list races Midnight Sun Marathon, Polar Night Halfmarathon and Tromsø Mountain Challenge, is the race organizer for Arctic Snowshoe Race – yet another exotic bucket list race!

In 2018 a test race with 20 participants was held. In 2020 and 2021 the race was cancelled due to Covid-19. In 2022 it’s back on track again.

Growth Potential

MSM expects the sport of snowshoe running to grow in the years to come. In some countries, this sport gathers hundreds and thousands of participants. For inspiration, have a look at the photos and videos available from the World Snowshoe Federation (WSSF):

The 2022 World Snowshoe Championships will be hosted in Caviahue-Copahue, Neuquen, Argentina on September 3, 2022.

In Norway there is a saying that «people are born with skis on their feet». For sure it’s a challenge to convince skiers to become snowshoe runners, but it is probably not among skiers the sport should look for its early adopters in Norway. Runners and walkers are more prone to use snowshoes for really good and somewhat alternative winter workout sessions. It’s no doubt that snowshoe running is good exercise! And running is very popular in Norway.

From the first Arctic Snowshoe Race training session in 2022.

Let’s say the potential for the race is doubling the number of participants every year in the five year period 2023-2027. With 50 participants in 2022, the number of participants in 2027 would be 1,600. That might sound ambitious. Based on experience from the other two big MSM events, it’s a stretch goal but not totally far off. We could probably expect participants from abroad to be in majority, if we not succeed in recruiting more Norwegian snowshoers!

Acknowledged as Sport

In 2020, the Norwegian Athletics Association introduced snowshoeing as a new sports discipline in Norway. Although it is a sport that requires snow to be performed, the sport is accepted as a running discipline. In 2021, a Snowshoe Committee was established under the Norwegian Athletics Association. MSM’s Race Director Nils I. Haetta is Chair of the Snowshoe Committee. Maria Vaseli and Thomas K. Føre are Members. We’ve been working with the mandate for the Committee and the race rules.

A perfect night for snowshoe running in Tromsdalen, Tromsø, Norway. 7.5k together with Maria and Nils, aka #trugeutvalget (the snowshoe committee in Norwegian Athlectics Association).

We are preparing for the next races. We are looking into opportunities for national championships and a series of local events. We are planning and executing training sessions, where new runners can test snowshoes for the session. We are looking into establishing a sports club for snowshoeing, and we are looking for partners and sponsors. We are doing almost everything, with limited resources, and you could argue that it’s not healthy that a handful people are sitting on all sides of the table. But it’s still early, and someone’s gotta do the work :)

See you March 26, 2022?

We hope to see you with snowshoes on in Tromsø, March 26, 2022. This is the startlist. Don’t hesitate to get in touch. Main channel at the moment is info@msm.no, but feel free to reach out on other channels as well.

Short promo video for the test race of Arctic Snowshoe Race in 2018.
Video from snowshoe training sessions in 2020.

Snowshoe Regards,
Thomas

PS! Please note that I am currently having the following roles: Vice Chairman of the Board, Midnight Sun Marathon; Member of Snowshoe Comittee 2021-2023, Norwegian Athletics Association; potentially Co-Founder of Snowshoe Club under Norwegian Athletics Association.

#løpekroppen4549

#løpekroppen2021 takker for seg, og ønsker #løpekroppen4549, i en klasse for seg selv, velkommen! For deg som tenker «f… ta, Føre, nå prøver du deg igjen med nye gimmicks for å nå gamle høyder», så har jeg bare én ting å si: «F… you!»

Men skal gi deg litt rett, du er inne på noe. Det er jeg som har tatt meg en bolle, eller litt for mange av dem, rett og slett vært litt for ambisiøs. Jeg har jo mange baller i luften, og liker det slik. Men det bringer meg ikke tilbake til 2014-form.

Som kjent går livet sin gang. Ja, det er vel mer slik at livet er som en kappgang, med tilsnakk, advarsler og diskvalifiseringer for dårlig knestrekk og manglende markkontakt.

Livet er som en kappgang, med tilsnakk, advarsler og diskvalifiseringer

Thomas K. Føre, 31.12.21

Det sagt, jeg er frisk (det er ingen selvfølge), jeg kan løpe (det er ingen selvfølge) og jeg har motivasjon til å komme i bedre form (den må jeg jobbe litt med). Veldig synd at vi måtte utsette Polar Night Halfmarathon, men egentlig en enkel beslutning under de rådende omstendigheter.

De siste årene bærer preg av manglende kontinuitet. Det mangler ikke på inspirasjon fra medløpere. Det kommer opp stadig nye løpere i alle årsklasser. Ingen nevnt, ingen glemt! Veldig imponerende og motiverende! Jeg vet hva som må til for å komme tilbake. Det ligger i evne og vilje til planlegging og gjennomføring i en hektisk hverdag. Her må vinnerskallen frem igjen, slik jeg ofte tenker ved inngangen til et nytt år! Intet unntak ved inngangen til 2022 heller!

Men først tilbake året som er gått:

Løpeåret 2021

1621 km løping (mot 15111725 og 2803 foregående år), hvorav 223 (455 i 2020) på mølle. Jeg registrerte i tillegg 159 km sykling inkl. elsykling (247), 205 km fottur (fjell og vei, men også inkl. styrke/snømåking) (65), 0 km ellipse (8), 4 minutter romaskin, 1000 m svømming, 3 km langrenn, 3 km skøyter, ikke noe alpint og 5,8 km styrke/snømåking (46 km/29 timer i 2020, se også fottur over). Alt i alt noe bedre enn 2020, men fjerde kvartal ble katastrofalt dårlig. Fra mitt i-landsperspektiv.

Det beste fra 2021 er utrolig nok mitt 10. fullførte Tromsø Mountain Ultra 50 km. Kan ikke være annet enn fornøyd med nok en gjennomføring!

Mitt 10. Tromsø Mountain Ultra 50 km. Bilder fra de 9 første.

10-årsjubileet til Northern Runners må selvsagt trekkes frem! Det ble et meget vellykket arrangement, tre timer etter at Norge åpnet i september.

Ellers lite å melde. Nådde jeg målene?

  • Løpe mer enn i 2020, ref. #løpekroppen2021 og Northern Runners sitt 10. årsjubileum: Ja, marginalt
  • Holde meg skadefri og løpeglad: Joda
  • Selvsagt prøve å løpe mila under 40 min igjen (ingen andre tidsmål): Neida
  • Oppleve minst ett løp med full klaff: Tja, Mørketidsløpet i januar gikk bedre enn forventet, med negativ splitt. En god opplevelse om ikke annet.
  • Løpe minst to halvmaratonløp i tillegg til Mørketidsløpet: Ja, MSM + et par virtuelle
  • Delta på mitt 10. (og siste?) Tromsø Mountain Ultra 50 km: Ja, men blir det siste?
  • Delta i et nytt (internasjonalt) maratonløp – f.eks. Göteborgsvarvet Maraton i 19. september 2021 som jeg allerede er påmeldt til: Avlyst, men løp virtuelt
  • Feire 10-årsjubileet til Northern Runners med medløpere og gode venner!: JA!
  • Være lettere i kroppen og i bedre form mot slutten av året enn i 2020: Ja, særlig.

Alt i alt fornøyd med 3/4 av året.

Løpemål for 2022

  • Løpe 2000 km, fokusere på kortere distanser
  • Forsøke å holde kontinuitet og ellers være i aktivitet
  • Holde meg skadefri og løpeglad

Det får duge for 2022 – første året i klasse 45-49 år. Og fra vinnerskallen trekker jeg frem denne:

Always be yourself unless you can be the Forerunner, then always be the Forerunner.

Thomas K. Føre, 31.12.21

Godt nytt løpeår!
Thomas K. Føre
#løpekroppen4549

#løpekroppen2021

Den nedadgående trenden fortsatte i 2020 med 1511 km løping (mot 1725 og 2803 foregående år), hvorav 455 på mølle. Jeg registrerte i tillegg 247 km sykling, 65 km fottur (fjell, vei), 8 km ellipse, 1200 m svømming, noen timer alpint og 46 km styrke/snømåking (29 timer). Det har vært mye jobb, og løpelysten har ikke vært påtrengende. Det har som regel vært altfor lett å utsette treningen og dermed har det blitt til at jeg har stått over, selv med nyinnkjøpt mølle på eget treningsrom fra midten av januar.

Men jeg har fått gjort mye annet gøy, til tross for koronatilværelsen, så jeg klager ikke. Alt med måte. Og alt er relativt. Vi har det stort sett veldig bra i dette landet.

Mørketidsløpet igjen

Mørketidsløpet – eller Polar Night Halfmarathon – i starten av januar gir en god pekepinn på formen. Jeg deltok for 12. gang, og for 10. gang på halvmaratondistansen. Har vært med på alle halvmaratonløpene siden 2011, med unntak av 2013 hvor jeg løp 10 km i elgkostyme. Angrer bittert nå…

I år overrasket jeg meg selv med 1:42:53, med sterk avslutning og negativ splitt. Nå skal det sies at forholdene var veldig gode. Litt kaldt, litt vind, men helt bar asfalt. Pigg eller ikke pigg var det ingen som diskuterte før løpet. Det var mer relevant å diskutere hvorvidt arrangementet skulle arrangeres, innenfor gjeldende koronaregler selvsagt – og det er ikke vanskelig å forstå de som var/er kritiske.

Jeg løp med lette konkurransesko og hadde et tilnærmet optimalt løpsopplegg ut fra formen. Ventet lenge på veggen og fikk det litt etter 16-17 km (som i fjor), men klarte å få opp farta igjen. God plass i startfeltet (25 hvert minutt) og underveis. Føltes koronatrygt under hele arrangementet. Motiverende å alltid ha noen å ta igjen siden jeg startet i pulje 6, men vanskelig å finne en rygg å henge på.

I fjor var jeg 3,5 kg lettere, men løp på is, åpnet for hardt og fikk det tøft på slutten. Startet året med høyere VO2 maks i følge Garmin-klokka. I 2021 hadde jeg høyere frekvens på beina, lengre steglengde, lavere gjennomsnittspuls, sterkere avslutning og lavere TE (treningsekvivalent) enn i samme løp i 2020. Trente litt mindre de tre siste månedene i 2019 enn 2020. Løp ca 100 km per måned i siste kvartal 2020, så det er ikke allverdens. Fjerde kvartal 2013 løp jeg ca 700 km. Da løp jeg Polar Night Halfmarathon på 1:29:03 i januar 2014 og satte alle mine personlige rekorder senere samme år. Det viser at trening, over tid, hjelper. Samtidig har min lille kraftanstrengelse med løping syv dager på rad fra nyttårsaften med hvile dagen før Mørketidsløpet hjulpet på resultatet i årets første løp. Det booster motivasjonen, og gjør at jeg forsøker meg igjen på noen løpemål for året.

INNSPURTEN: En sterk avslutning på et godt disponert løp. Alt er relativt. Foto: Truls Tiller.

Løpeåret 2020

Velger å ikke dvele for mye med fjoråret, men kan jo se kjapt hvordan det gikk med målene jeg satte meg:

Løpemål for 2021

Rett på sak igjen (ser det kjent ut?):

  • Løpe mer enn i 2020, ref. #løpekroppen2021 og Northern Runners sitt 10. årsjubileum
  • Holde meg skadefri og løpeglad
  • Selvsagt prøve å løpe mila under 40 min igjen (ingen andre tidsmål)
  • Oppleve minst ett løp med full klaff
  • Løpe minst to halvmaratonløp i tillegg til Mørketidsløpet
  • Delta på mitt 10. (og siste?) Tromsø Mountain Ultra 50 km
  • Delta i et nytt (internasjonalt) maratonløp – f.eks. Göteborgsvarvet Maraton i 19. september 2021 som jeg allerede er påmeldt til
  • Feire 10-årsjubileet til Northern Runners med medløpere og gode venner!
  • Være lettere i kroppen og i bedre form mot slutten av året enn i 2020

Hva sier dere, John Roar og Kai?

Så får vi håpe på noen flere konkurranser i 2021! Virtuelle konkurranser duger til en viss grad også, men jeg savner å løpe sammen med andre.

Ha et fint løpeår, folkens!

Thomas K. Føre